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Lampe Davy

Le scientifique Anglais Humphrey Davy, connu pour ses recherches sur les lampes de sureté pour les mineurs, pour lesquelles il étudia la transmission d’une flamme au travers de grillages métalliques, technique qui fut aussi utilisée, avant l’invention des becs bunsen, pour réaliser des réchauds à gaz. Il fut aussi le premier à utiliser des électrodes en carbone pour produire un arc électrique, technique qui en 1892 permit à Henri Moissan de réaliser son célèbre four électrique.

H. Davy s’est livré, sur ce sujet, à de curieuses recherches qui ne figurent que dans un très-petit nombre d’ouvrages élémentaires: ce n’est même que dans le dictionnaire de Chimie du docteur Ure qu’on les trouve décrites avec quelques détails Lorsqu’une lampe de sûreté, ou gaze métallique, brûle dans un mélange très-explosif de gaz de bouille et d’air atmosphérique, la lumière est faible et de couleur pâle; taudis que celle produite par la combustion d’un courant de ce même gaz dans l'atmosphère est extrêmement brillante, ainsi que chacun l’a vu dans le procédé d’éclairage.  – 1835 Poêlier fumiste

Davy imagina d'entourer la lampe du mineur d'une toile métallique; cette toile permet au grisou et à l'air d'entrer dans la lampe, le mélange vient brûler à l'intérieur, mais la conductibilité de la toile métallique détermine un refroidissement des gaz, qui empêche l'inflammation de se communiquer au dehors. La lampe inventée par Davy et que représentent les figures avait l'inconvénient de ne donner qu'un éclairage insuffisant, puisque la lumière était en partie arrêtée par la toile métallique. On l'a perfectionnée en entourant la flamme d'un cylindre de verre surmonté d'une toile métallique, et en adoptant un dispositif tel, que l'ouvrier ne peut ouvrir sa lampe sans l'éteindre.  – 1873 La France industrielle

Apres lui, en 1811, on fit appel aux lumières de sir Humphrey Davy pour ventiler la Chambre des lords. Ici, l'air neuf arrivait par des trous nombreux percés dans le plancher et se divisait à travers les tapis. L'extraction se faisait par le plafond sous l'appel de tubes chauffés. Mais leur diamètre trop petit fit encore échouer ce nouvel essai.  – 1873 Joly

C'est en 1808 que Davy, pour la première fois, fit jaillir l'arc électrique entre deux crayons de charbon de bois éteint dans le mercure.  – 1898 ca Electricité Decrespe

Le frottement de deux corps l'un sur l'autre produit de la chaleur Davy a fait à ce sujet une expérience fort intéressante. En frottant l'un contre l'autre deux morceaux de glace, il a pu les fondre dans une atmosphère inférieure à zéro degré (1932 ca Galopin)
 – Voir aussi: histoire des appareils antidéflagrants, par J.Jumeau

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4 modèles de lampes Davy (1873 La France industrielle)