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Alcool de bois

Aussi : Esprit de bois , Esprit de pyrolyse , Alcool méthylique , Méthanol

Cet alcool fut isolé dès 1661, lors de la distillation de bois par Robert Boyle. Il fut connu plus tard sous le nom d’ «esprit de pyrolyse», « alcool de bois », « alcool méthylique », puis à partir de 1892 « méthanol ». Fabriqué d’abord à partir du bois, il fut synthétisé à partir de 1923. Toxique pour la consommation, humaine, il ne fut pas l’objet de lourdes taxes comme l’alcool éthylique. Il fut souvent, sous le nom d’alcool à brûler, confondu avec l’alcool de betterave ou de fruits dénaturé. Son usage dans les réchauds se développa à partir des années 1950.